2015年の冬。とつぜん発熱した長男猫チャーリーを連れて動物病院へ行ったときのこと。
「血液検査をしたところで、元気な時の数値が無いと何も断定できない」と言われたので半年後、バズ(次男猫)の予防接種に合わせて採血に連れて行ったところ「腎臓の数値が悪い」といわれた。

えーっ!!晴天の霹靂だ。
もりもりとよく食べ、よく出し(排泄)、よく眠る。物事には固執しない。毛もツヤッツヤで、まるで消化器官が肉と毛を付けて歩いてるみたいな、健康そのもののチャーリー。体重6.8キロもあるからデブ由来の病気ならまだしも、その検査おかしくないでしょうか?といってみたところで、いや、数値が悪いんです、と。
獣医師が言うには、BUN(尿素窒素)が32.6、CRE(クレアチニン)が2.3と標準の上限値いっぱいである。腎臓というのは良くならないものである。今は濃いおしっこを作れているけれども、これから少しずつ悪くなっていくだけだから、一日も早く腎臓に負担の少ない療法食に切り替えてください(猫のために)。そう診断された。

そこから一転、ごはんを療法食に切り替え、水を飲ませるようにし、塩分を気にする毎日。
何かの間違いでは、と思いながらも、3ヶ月後と、その翌月、さらに翌月と、フードを変えては、生活態度を変えては検査に連れて行ったが、BUNが26.5まで下がったのに「誤差の範囲」と言われたあげく「こんなに頻繁に検査に来なくてもいい」とまで病院に言われ、腎不全に向かってまっしぐらのレッテルを貼られてしまった。

まだ5歳なのに。あんなに元気そうなのに。ごめんね、チャーリー。
忙しくてかまってあげられなかったのが、ストレスになったんだね。と意気消沈していた。
ところがその病院、腎不全の猫でも予防接種は問題ないという。へんなの。解せないけれども2016年の冬も予防接種に行ってきた。

今年も冬がやってきた。でもどうにもあの病院は行く気がしない。もう5年も通っているのに毎回医師の指名を尋ねられる。ホストじゃあるまいし、ポリシーも専門も知らされず顔と名前で指名なんかできるわけもない。お任せしますと答えると、たいてい新人にあてられる。新人が悪いとは言わないけれど、まいど過去の経緯を説明させられ、とくに近年、理解が悪い人に説明させられる手間は日々の仕事を連想し不愉快でもあった。
オットに相談して病院を変える宣言をする。おじさんは変化を好まない生き物なので生返事だったが、1時間以上かけて着いた病院でたらいまわしにされるよりは、たとえ年に1回であっても決まった人に会える方が、長い目で見れば猫にもいいだろう。

結果は、本当に大正解!大・大・大正解!あの病院に行かなくて、本当によかった。
予防接種のつもりだけれど、他院で診断された腎臓の話ができれば。そんなスタンスだったけれども正面切って腎臓の話ができ、立派なセカンドオピニオンとなった。

私が話すチャーリーの日ごろの健康状態について、医師は興味を持って聞いてくれた。そして論文発表や最新の知見をふまえた話を丁寧にしてくれる。フトコロに忍ばせて行った過去数回にわたる血液検査結果を全て読み、ひとつひとつ見方を教えてくれて、入院した時の数値まで遡って検証してくれた。。
そして当然のことながら、検査の結果が出るまでは予防接種も中止。
話してくれたことは目からウロコの話ばかりだったけど、まずは検査についての概要は以下。これが私のように不信を抱いているだれかの参考になれば幸いです。。。

1)2016年よりSDMAという検査方法ができ、より早期発見しやすくなった。
これは腎機能が40%失われた時点で上昇するため、従来のクレアチニンでは腎機能が75%失われるまで判別できなかったことから早期発見につながる。
→この検査を提案してもらい行った結果、対象とならず。つまり、もし腎機能が失われているとしても40%未満であるということ。

2)従来のBUN(血液尿素窒素)数値について
●食後4~8時間にあがるもの→食後10時間あたりの空腹時検査が望ましい
・肉食中心の生活でもあがりやすい傾向
・消化管出血があってもあがる
・腎機能が残り1/4未満を切ったとき
→後日、食後10時間後の空腹時に連れて行き再検査したところ、25.5と標準の範囲内だった。

3)従来のCREクレアチニン数値について
●筋肉の代謝物なので、筋肉量が多い子ほど量も多い
・腎機能が残り1/4未満を切ったとき
→数値は2.2でした。茶トラのオスは筋肉質タイプが多くフトモモはかなりの肉付き。

4)尿検査
・尿比重(おしっこの重さ、濃さ)を計測。これは1~3の検査結果を補完するためのものと考えるのが自然。
→チャーリーは健康猫と同じように、濃いおしっこが作れていると前病院から言われた。

チャーリーは●に該当するのではないか、というのが先生の見立てだった。
そして実際に、そう思ってさしつかえない結果がでた。

こうして考え直すと、前の動物病院はCREが基準値を超えたというだけで腎臓病のレッテルを貼ったことになる。けっこうな、雑な話だ。
数値で判断すること自体は間違いではないけれど、それだけですべてが動き出すのは、危険なことだと思う。
いろいろと書きたいこともたくさんあるけれど、まぁここで文句を並べ立てても、失われた時間は戻ってこないから。療法食のせいで新たな健康喪失につながらなくてよかった。

今回の先生は、フードのこと、予防接種のこと、ウィルス感染のこと。
猫飼いのポリシーとして話題に出るような話も、どこまでの因果関係が証明されているかを含めて、すべて惜しみなく話してくれた。
帰り際には、動物の医療保険についてなども一言あって、業界を横断的に見ているプロの発言は、非常にありがたい。
我が家の2匹の、新かかりつけ医に決定!

【お世話になった動物病院】
上埜動物病院 (担当:森田医師)東京都世田谷区
※時間外も往診も対応してくれるようです。